Des policiers évacuent une quarantaine d’aînés des flammes

Évacuer des aînées sur leur dos, se coucher sur une victime pour la protéger d’une pluie de tisons, en traîner une autre au sol pour l’extirper du brasier. Bravant les flammes, des policiers de Terrebonne ont sauvé la vie d’une quarantaine de personnes âgées coincées dans une résidence en flammes en juillet.

« Quand on est arrivés, il y avait de la boucane noire qui sortait des fenêtres. On s’est rapidement mis en mode solution », se souvient le sergent Sébastien Berthiaume.

Plusieurs policiers se sont précipités dans la Résidence Oasis pour évacuer les locataires, tous à mobilité réduite. Sans équipement de sécurité ni masque, les patrouilleurs peinaient à respirer au cœur de cet incendie criminel.

« Dès qu’on entrait, on ne pouvait pas avancer à plus de 10 mètres dans la bâtisse. À deux ou trois reprises, j’ai dû en prendre en poche de patates sur mes épaules pour les sortir. C’était plus rapide comme ça », explique l’agent Gabriel Côté-Gagnon, qui estime avoir effectué entre 8 et 10 allers-retours pour évacuer des aînés.

Ramper pour sauver

Son superviseur, Jean-François Lacroix, a lui aussi effectué plusieurs sauvetages. Croyant que tous les résidents avaient été évacués, il est sorti à l’extérieur pour reprendre son souffle. Puis, il a aperçu une dame en panique au deuxième étage, qui tapait à grands coups dans une fenêtre. Accompagné de l’agent Côté-Gagnon, il a dû ramper au sol pour aller la chercher, tant la fumée était dense.

« Elle était confuse, puis elle a perdu connaissance. J’ai dû la tirer par la cheville, toujours en rampant au sol », raconte le policier Lacroix.

À l’extérieur, les policiers Sophie Spénard et Dave Ladouceur-Yanakis, tentaient d’aider une nonagénaire, coincée au troisième étage.

« Grimpé dans l’échelle, j’essayais de l’aider à descendre, mais elle s’est coincé les jambes entre les barreaux », décrit le policier Ladouceur-Yanakis.

« Des tisons nous tombaient dessus, j’ai aussi reçu du goudron chaud sur la tête. J’ai essayé de faire un barrage avec mon corps pour protéger la dame âgée », ajoute-t-il.

Corniche en feu

Mais, à un moment, la corniche en feu s’est effondrée sur eux. Le policier a eu le réflexe de se lancer en bas de l’échelle, mais la dame est pour sa part demeurée coincée. Marcelle Magnan, 94 ans, a succombé à ses blessures.

« Quand j’ai su qu’elle était décédée, j’étais déçu. Mais j’ai quand même le sentiment d’avoir fait tout mon possible pour l’aider. Je n’aurais pas pu faire plus », dit l’agent Ladouceur-Yanakis, persuadé qu’il aurait pu y laisser sa vie.

Il a eu plusieurs blessures au deuxiè­me degré dans le dos. D’autres collègues ont aussi dû se rendre à l’hôpital après cette intervention héroïque.

Les policiers David Alexander, Simon Fortin, Alexis Duchesne-Hamel, Patrick-Aimé Laliberté et Guillaume Lemay-Lelièvre seront aussi récompensés pour leur intervention cette nuit-là.

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